Røde Kors hevder at teamet deres ble stoppet og arrestert mens de forsøkte å nå Mariupol for andre gang.

Røde Kors hevder at teamet deres ble stoppet og arrestert mens de forsøkte å nå Mariupol for andre gang.

Den internasjonale Røde Kors-komiteen (ICRC) hevder at deres hjelpeteam ble stoppet mens de forsøkte å nå Mariupol, i det sørlige Ukraina, for å evakuere innbyggere.

Teammedlemmene blir holdt 12 mil vest for Mariupol i byen Manhush, ifølge ICRC-talsperson Jason Straziuso. Han presiserte at det ikke er en gisselsituasjon, til tross for at han ikke avslører hvem som holdt dem.

Røde Kors-teamet holdes av okkupasjonsmyndigheter, ifølge den ukrainske visestatsministeren Iryna Vereshchuk, ifølge en Reuters-rapport.



Mariupol har lidd noen av de alvorligste konsekvensene av den russiske invasjonen, med foreløpige estimater som anslår at total skade på byen vil koste rundt 10 milliarder dollar. I forrige uke sa russiske tjenestemenn at de ville stoppe kampene i Mariupol og la innbyggerne flykte, noe som førte til skepsis fra ukrainske tjenestemenn, som gikk med på en humanitær korridor for å gi hjelp til de som er fanget i Mariupol.

Straziuso fortalte Reuters tidligere på dagen at laget ikke var i stand til å komme inn i byen på grunn av sikkerhetshensyn. Siden fredag ​​har teamet forsøkt å kontakte Mariupol.

Vereshchuk anklaget russiske styrker for å hindre evakueringsinnsats i bemerkninger som ble sendt på nasjonalt TV, ifølge Reuters.

Vereshchuk snakket også om pågående humanitær innsats i Luhansk og Donetsk, to områder i Ukraina kontrollert av russisk-støttede separatister og anerkjent som uavhengige av Russlands president Vladimir Putin i kort tid før Russland.

Beboerne i Luhansk-regionen bryter gjentatte ganger våpenhvilen og skyter mot den humanitære konvoien, sa Vereshchuk. Til tross for dette fortsetter modige politifolk, militært personell og sjåfører som jobber under tilsyn av sjefen for den regionale statsadministrasjonen i Luhansk å hjelpe sivile med å evakuere.

På grunn av mangelen på en pålitelig human korridor, har Mariupol gått tom for vann, mat og strøm. Da beleiringen av byen begynte forrige måned, rapporterte Newsweek at sykehusansatte måtte jobbe i flere dager og måtte utføre prosedyrer uten smertestillende i noen tilfeller.

På grunn av sin beliggenhet som en havneby og det faktum at den ville gi en kobling mellom Krim, en region i Ukraina som Russland annekterte i 2014, og Donbas-regionen, ville kontroll over byen være fordelaktig for Russland.

Sist måned utløste et russisk luftangrep på et barne- og barselsykehus i Mariupol internasjonal raseri, og fikk Polens president Andrzej Dudа til å erklære streiken som krigsforbrytelse. Basert på sin etterretning og offentlige rapporter fra sivile og journalister, hevdet USA også at Russland har begått krigsforbrytelser i Ukraina i slutten av forrige måned.

Newsweek henvendte seg til ICRC for kommentar, men de svarte ikke med en gang.

For det siste om Russland-Ukraine-konflikten, besøk Newsweeks liveblogg.

17:20, 22. april ET: Denne artikkelen har blitt oppdatert for å inkludere flere detaljer og kontekst.

Røde Kors stoppet før de nådde Mariupol